mercredi 26 décembre 2007

23 Décembre avec les "Jeunes" : LES CARRIERES DE BEAULIEU

Randonnée dans les carrières de Beaulieu, Castries et Saint Géniès des Mourgues :
Des pierres … à ciel ouvert




Si les carrières de Castries furent exploitées dès l'époque gallo-romaine, ce n'est qu'à partir du XIIè siècle que l'activité prend son véritable essor. Elles furent surtout exploitées du XVème au XXème siècle pour donner la fameuse pierre dite "de Castries", qui a servi notamment à la construction de la Promenade du Peyrou à Montpellier. Ces pierres calcaires proviennent de l’accumulation de dépôts coquilliers fossiles au Miocène, il y a quelques 20 millions d’années.


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--traces des roues de charrettes------------ carrières actuelles en exploitation
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--pic-nic dans les carrières

Pour l'exploitation, les carriers utilisent la hache, la pioche et la masse sans oublier "l'escoude", sorte de pic à deux bouts tranchants et biseautés. Cet outil servait à entailler verticalement la pierre. Une fois délimitée les dimensions de la pièce (cairon, parpaing ou gros bloc) à même la roche par la technique de martelage, elle était découpée. Il ne restait plus alors qu'à l'extraire à l'aide de pics… en espérant ne pas casser ses angles !

Les pierres de Castries ont été utilisées pour les châteaux d'apparat de la région : Assas, Flaugergues, Massane, la Mogère, la Mosson …et Castries !

A la sortie de la Seconde Guerre mondiale il faut reconstruire. La mécanisation devient réalité et peu de carriers ont les moyens de suivre ce rythme. L'«escoude» part donc au musée, tandis que les marteaux-piqueurs, tronçonneuses ou autres haveuses font leur entrée dans les carrières. Les carriers se muent en grutiers, conducteurs d'élévateurs et chauffeurs de poids-lourds. C'est grâce aux carriers de Beaulieu, Saint-Geniès-des-Mourgues mais aussi de Sussargues que sont construits rapidement les HLM de la Cité Astruc, La Paillade et Celleneuve.
Pendant cete période la pierre s'exporte aussi.

Le début des années 70 marque la fin du règne de la pierre de taille, concurrencée par le béton. Les carrières ferment peu à peu. Seules 9 d'entre elles sont aujourd'hui en activité dans l'Hérault. Parmi elles, les entreprises Farrusseng et Proroch exploitent la pierre de Beaulieu. Les carriers s'orientent désormais vers le marché de la décoration : cheminées, fontaines, sculptures. Si le volume d'extraction a chuté : 12000 m3/an dans les années 50-60 pour 3000 m3/an aujourd'hui.
Certaines ont été réhabilitées. Ainsi, les carrières «Reganhat» de Saint Géniès des Mourgues se sont transformées en «sentier découverte». Pour Sussargues, les montagnes et les canyons sont un lieu propice à l'expression artistique. A Castries un front de carrière a été aménagé en mur d'escalade, tandis que celle de «Fondespierre» est empruntée lors d'un concours d'attelage.

Nous avons terminé la balade "Castries Beaulieu" en bouclant par le vieux village de St Géniès des Mourgues pour visiter ses vieilles rues. Petit détour par son église du XII ème et sa crèche de Noël animées par de nombreux automates.

--- >blason de l'église

Le cuisininer en chef s'est surpassé durant ces fêtes de Noël ; malgré ses réticences à afficher ses plats, voici quelques photos de ceux qu'il nous a concoctés :

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--des filets de rouget aux petits légumes (fenouil, poivrons), cuissot de sanglier aux navets de Pardillan et compotée de pommes, le cuisto et sa fille, et la contribution de la mulotte avec le gateau au chocolat.

dimanche 9 décembre 2007

Septembre 2007 Plateau Tibétain : Litang dans la province du Sichuan

Du samedi 1er au lundi 24 Septembre 2007.
Séjour dans le cadre d'une mission scientifique franco-chinoise pour étudier l' écologie de la transmission d'une maladie transmissible à l'homme (l'échinococcose alvéolaire). Cette maladie circule à l'état sauvage entre renards, chiens, .... (hôtes définitifs du parasite: le ténia échinoccoque) et quelques espèces de petits mammifères : campagnols (hôtes intermédiaires qui abritent la larve). L'homme s'infeste accidentellement.
Nous avions pour objectifs de décrire les communautés de rongeurs et leurs habitats favorables en vue de définir les zones à risque pour la population humaine. Se reporter à la carte du Sichuan

Après un long voyage, Paris Pékin Chengdu, et 2 jours de 4 x 4 avec une nuit passée à Kangding. Après cette ville, nous passons plusieurs cols à plus de 4500 m: respiration plus difficile et chaque effort coûte. Les maux de tête surviennent parfois. Nous atteignons enfin Litang, petite bourgade tibétaine à plus de 4000 m située à l'est du plateau tibétain dans la province traditionnelle du Kham ; la culture tibétaine y est très profonde et encore vivante.
Les tibétains sont marqués par l'altitude (masque facial). Les hommes sont plus souvent juchés sur leurs motos décorées, avec leurs lunettes de soleil et leurs chapeaux de cow-boy que sur leurs chevaux.
Sur les alpages, les nombreuses tentes noires des transhumants, éleveurs de yaks et moutons, parsèment tous les flancs de montagne.

Litang et ses alentours abritent 5 temples, le plus important étant celui de Litang; le plus ancien fut construit pour le 3eme Dalai-lama Sonam Eyatso (1543 - 1588). Ces monastères abritent entre 300 et 1000 moines selon les sources, de la branche des "bonnets jaunes" (voir photo).
A Litang, de la terrasse du monastère le plus élevé, la vue embrase toute la vallée avec à l'horizon des sommets à plus de 6000 m ! A l'intérieur, de magnifiques fresques anciennes datant d'une construction antérieure à la batisse actuelle, necessiteraient protection et restauration. La lamasserie est ceinturée par un mur surmonté de shorten (ou stupa).


Vue de Litang, ---------------------------- paysage et flore tibétains (édelweiss de l'Hymalaya)




Campement de transhumants et Yacks bâtés


Vente de bois et marchandage-------------- l'équipe au travail -----------------fond de vallée fleurie




Maison typique d'Holong ------------------------Le coin cuisine de notre cantine et la "gazinière"



Notre "cuisto" à gauche -----------------"Papotage" et moulins à prières---------Déjeuner au soleil ---------
dans son restaurant



Lavandière à la rivière -------------------Intérieurs tibétains et poële à bouse de yack séchée !



Couchages sur les bas-côtés ----------------et le berceau (carton et peau de mouton )


Fauche de l'avoine dans le jardin pour la nourriture des yacks durant l'hiver




En route pour le marché de Litang ! --------les épices et féculents----------------Notre tailleur en action


Le pont et les tendras, avec en arrière plan le temple et les shortens





Spectacles de rues ----------------------Le monastère de Litang en pleine restauration (1000 moines)


l'anniversaire du Mulot : gâteau à la crème et pêches de longue vie

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Ochotona dans son pierrier --------------------------Sommets à plus de 6500 m sur la route de Batang
(petit lagomorphe)





Alignement de shortens ------------------------Paysages tibétains sous mauvais temps


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